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Reiseziele in England

Manchester – die Hauptstadt Nordenglands

Die als metropolitan county bezeichnete Grafschaft Greater Manchester liegt im Westen Englands und gehört mit einer Bevölkerungsdichte von knapp 2.000 Einwohnern pro Quadratkilometer zu den drei dichtest besiedelten Gegenden in England. Greater Manchester besteht in seiner jetzigen Form erst seit 1974 und setzt sich aus acht so genannten boroughs (= Gemeinden/Bezirkn) und zwei Städten (City of Manchester und City of Salford) zusammen.

Manchester Cathedral
Manchester Cathedral von der Blackfriars Bridge aus gesehen. Heute ist Manchester ein Mix aus Alt und Modern – nicht allen Manchesteranern zur Freude. (Foto Pimlico Badger, CC BY-NC 2.0)

Die im Zentrum der Grafschaft gelegene Stadt Manchester hat rund 520.000 Einwohner und wird häufig als „Hauptstadt des Nordens“ bezeichnet. Die Stadt ist bekannt für Geschichte und Kultur sowie für den Unternehmergeist, der in ihr herrscht. 2003 erhielt Manchester den Preis für den besten Strukturwandel einer europäischen Großstadt, verliehen durch die EU.

Geschichte von Manchester

Manchester Industrielle Revolution
Seitenstraße, exemplarisch für die Atmosphäre in Manchster: Die Geschichte der Stadt ist durch die Textilherstellung während der Industriellen Revolution geprägt. Viele Gebäude erzählen heute noch von dieser Vergangenheit. (Foto Ralf Steinberger, CC BY-NC 2.0)

Vor allem während der industriellen Revolution spielte Manchester eine Schlüsselrolle. Durch die Industrialisierung der Baumwollspinnerei und der Textilherstellung entwickelte sich die Stadt im Laufe des 19. Jahrhunderts rasch zum industriellen Vorreiter der Welt. Einen ersten Einbruch gab es nach dem Ersten Weltkrieg, der sich mit dem Rückgang der traditionellen Industriezweige Mitte des 20. Jahrhunderts fortsetzte. Seit Mitte der 1990er Jahre hat sich das Stadtbild stark gewandelt: Viele Gebäude wurden neu gebaut oder durch den Einsatz von Glas und Stahl modernisiert, alte Industriegebäude zu Wohn- oder Bürokomplexen umgestaltet. Strukturwandel eben.
Rathaus Manchester
Das beeindruckende neogotische Rathaus von Manchester. Wird derzeit grundsaniert – Wiedereröffnung wird 2024 sein. (Foto barnyz, CC BY-NC 2.0)

Insbesondere die Verbindung von Tradition und Moderne macht Manchester heute zu einer sehr attraktiven Stadt. Es gibt insgesamt 35 so genannte conservation areas, Orte oder Gebäude von spezieller historischer oder architektonischer Bedeutung, die deshalb unter besonderem Schutz stehen. Dazu gehören unter anderem zahlreiche Plätze und Straßen in der Innenstadt sowie die Kathedrale und einige Parks. Besonders sehenswert ist das Rathaus der Stadt, das im neogotischen Stil erbaut und 1877 vom Architekten Alfred Waterhouse fertiggestellt wurde.

Sehenswürdigkeiten in Manchester

 Kathedrale von Manchester
Im Inneren der Kathedrale von Manchester. (Foto barnyz, CC BY-NC 2.0)

Manchester verfügt über eine Reihe von Museen und Kunstgalerien. Die wohl bekannteste ist die Manchester Art Gallery, in der neben international bedeutenden Werken auch vieles ausgestellt wird, das speziell mit Manchester verbunden ist. Zahlreiche Restaurants, Pubs, Bars und Clubs sorgen außerdem für kulinarische Abwechslung und nächtliche Unterhaltung.

Manchester Art Gallery
Das Streitwagen – „Chariot Race“, Gemälde von Alexander von Wagner, 1882. Es gilt als das beliebteste Gemälde der Manchester Art Gallery. (Foto Tom Waterhouse, CC BY-NC 2.0)

Unterhaltung? Richtig, da war ja noch etwas. Mit Manchester United und Manchester City hat die Stadt gleich zwei Weltmarken des Fußballs zu bieten. Die eine – ManU – hoch dekoriert mit zig Meisterschaften und Fans auf der ganzen Welt, die andere – ManCity – sportlich zwar schwer im Aufwind, aber nicht ganz ausgestattet mit dem nostalgischen Zauber des mächtigen Stadtrivalen. Man darf also gespannt sein, wie sich Manchester entwickelt. Sportlich und überhaupt.

Lesen Sie auch: Was tun in Manchster?

Weiterführende Links:

BBC Manchester Entertainment: Online Führer für Theater, Musik und Unterhaltung in der Stadt.
Visit Manchester: Informationen des Manchester Tourism Bureau.
Manchester History: Die Geschichte Manchesters mit vielen Geheimtipps.

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